C a n t ó n   A g u a s   B l a n c a s

 
Estación Aguas Blancas. Era el centro administrativo y de diversión del Cantón de Aguas Blancas, constituía el punto obligado para los que viajaban a la zona y llegó a contar con un hotel y un importante centro comercial.


Oficina Eugenia del Cantón de Aguas Blancas.
 

 
Oficina Eugenia. Su población fue la más numerosa.


 
Hacia 1920, vivían en el Cantón de Aguas Blancas aproximadamente 6.788 personas diseminadas en 12 oficinas:
Oficina Hombres Mujeres TOTAL
Avanzada 727   404   1.321  
Bonasort 43   31   74  
Castilla 187   97   289  
Cota 977   573   1.550  
Eugenia 1.128   641   1.796  
María Teresa 7   3   10  
Pepita -   -   -  
Petronila 36   9   45  
Rosario 81   55   136  
San Gregorio 456   259   715  
Valparaíso 486   267   753  
Yugoslavia 190   131   329  
TOTALES 4.318   2.470   6.788  
(Ver Bibliografía: Floreal Recabarren).
 
Título de Acción de la Compañía Salitrera María Teresa de Aguas Blancas.


 
  Anónimo. Extrayendo caliche en plena pampa.
  ... rompió el cañón el fuego y cien o más obreros,

cayeron victimados. Oh, cuadro de dolor.

La Sangre allí corría por plazas y senderos,

ardiendo en viva llama del más rojo color...


Luis Emilio Recabarren    

(Escrito con motivo de la represión obrera desatada en la Of. San Gregorio, Cantón Aguas Blancas, el 3 de febrero de 1921.)


 

En 1921 la crisis paralizó las fuentes de trabajo de miles de obreros del salitre y generó la cesantía. Las oficinas fueron apagando sus fuegos y cientos de obreros despedidos de sus trabajos. Sin dinero, sin perspectivas de nuevas ocupaciones, sin un destino cierto, antes de abandonar las faenas pidieron a los empresarios lo que les correspondía: el pago de un desahucio. La demanda quedó sin respuesta.

La firma Gibbs, como otras, se negó a satisfacer la petición de sus trabajadores y lo que es peor, con irresponsable actitud, dejó al Administrador Daniel Jones sin poder de decisión. Mientras tanto, en los mismos instantes que comenzaba el enfrentamiento entre soldados y obreros, Alejandro Fray Douglas, Gerente y Representante de la Empresa Gibbs, miraba las alternativas del conflicto oculto en la Oficina Valparaíso, a cuatro Kilómetros y medio de San Gregorio, y en lugar de tomar medidas para resolver la situación, le fue más fácil coger el teléfono para informar al Intendente de la Provincia que la violencia había estallado.

(Ver Bibliografía: Floreal Recabarren).


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