C o b i j a

 

Esta localidad fue un importante Puerto que recibió oficialmente el nombre de Lamar, en diciembre de 1825. A través de un sistema de transporte en recuas de mulas, organizado por un español, estableció comunicación con Potosí en un recorrido de 150 leguas (677,16 km). Entre 1840 y 1860 vivió aquí el entonces joven emprendedor chileno José Santos Ossa, quien posteriormente sería el descubridor de salitre en Antofagasta.

La población de Cobija en 1876 se calcula en más de 5.000 habitantes. Varios hechos y circunstancias de diversa naturaleza detuvieron su progreso, entre ellos el terremoto de 1868 -que destruyó más del 50% de las edificaciones- y la epidemia de fiebre amarilla que se propagó por la costa del Pacífico en 1869.

 
Puerta del Cementerio de Cobija.


 
Cementerio de Cobija. Al fondo la antigua ciudad y puerto.
 

El sismo con salida de mar de 1877, que afectó a todos los pueblos del litoral, destruyó totalmente la parte baja de Cobija, que era la mejor edificada, aproximadamente las dos terceras partes de la población. En adelante todas las autoridades del Departamento pasaron a desempeñar sus funciones en Antofagasta y, dada la importancia que adquiría este puerto, no hubo interés gubernativo por dar nuevos estímulos al de Cobija.
En 1885 la población cobijeña estaba reducida a 429 habitantes.

 


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